La celiachia può essere causata da un'infezione gastrointestinale durante l'infanzia?

La celiachia è una condizione autoimmune in cui l'intestino tenue si infiamma e non è in grado di assorbire correttamente i nutrienti. La malattia può presentarsi a qualsiasi età, con i sintomi inclusi dolore addominale e gonfiore, oltre a diarrea.

I sintomi sono causati dal consumo di glutine, una comune proteina vegetale che si trova nel pane, nella pasta, nella torta, nei cereali e nella birra ricavata dall'orzo. Al momento non esiste un trattamento per la celiachia e l'unico modo per gestire la condizione è escludere tutti i prodotti a base di glutine dalla dieta.

La causa della celiachia è attualmente sconosciuta. Ora, uno studio longitudinale condotto dall'Istituto norvegese di sanità pubblica ha suggerito che l'enterovirus può far precipitare la condizione.

Gli enterovirus sono un gruppo di virus che tipicamente causano malattie infettive lievi ma possono causare gravi malattie se un enterovirus infetta il sistema nervoso centrale. I due enterovirus più comuni sono echovirus e coxsackievirus, con alcuni virus che causano la poliomielite e l'afta epizootica. Le infezioni sono comuni nei bambini al di sotto dei tre anni, ma la maggior parte degli adulti è immune.

Sulla base della ricerca, si ritiene ora che l'enterovirus causi una "funzione di barriera compromessa, che a sua volta aumenta il rischio di celiachia".

Lo studio prevedeva di prelevare campioni fecali mensili da 220 bambini di età compresa tra tre mesi fino a dieci anni e testare la presenza di enterovirus e adenovirus. I ricercatori hanno scoperto che entrambi i virus spesso si presentano prima dello sviluppo degli anticorpi contro la celiachia.

Enterovirus era presente in 370 campioni di 2135 campioni di feci, che costituiscono il 17% dei campioni raccolti. 73 bambini hanno avuto almeno un campione positivo, con un picco virale nei mesi autunnali.

L'adenovirus è stato confermato in 258 campioni di feci del 2006, costituendo il 13% dei campioni raccolti. 61 bambini avevano almeno un campione positivo per adenovirus, ma la prevalenza non sembrava essere influenzata dalla stagione, come con l'enterovirus. Ciò ha portato alla conclusione che l'adenovirus non era associato allo sviluppo della celiachia.

La ricerca esistente afferma che la celiachia si verifica quasi esclusivamente nelle persone con aplotipo HLA-DQ2 o HLA-DQ8, che si riscontra in circa il 40% della popolazione generale. Tuttavia, la previsione della probabilità che la celiachia si sviluppi in gruppi con questi aplotipi non è del tutto affidabile.

Mentre gli autori dello studio sostengono di aver evitato la "causa inversa che potrebbe influenzare gli studi sulle infezioni a o dopo la diagnosi clinica della celiachia", ammettono che non possono formulare ipotesi sulla connessione tra enterovirus e celiachia al di fuori dell'HLA-DQ2 / Aplogruppi DQ8. Nonostante questo, credono che le loro scoperte siano "suscettibili di essere applicate a una proporzione considerevole di pazienti con malattia celiaca".

Complessivamente, i risultati dello studio hanno suggerito che "le infezioni da enterovirus nelle prime fasi della vita potrebbero essere uno dei vari fattori di rischio chiave per lo sviluppo di una malattia con conseguenze per tutta la vita" e che "diversi tipi di enterovirus, alto titolo e infezioni di lunga durata periodo dopo l'introduzione del glutine sono stati coinvolti. "


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